As bolsas de plástico tamén emiten metano

A guerra contra os plásticos. Atopan unha nova e crecente fonte de gases de efecto invernadoiro.

B68d387ef1b3deff6018da6b08f7f462a09470f7
Levamos escoitando moitos anos acerca dos efectos negativos dos plásticos. Algúns tipos de plástico filtran substancias químicas que interrompen o sistema  endocrino nos alimentos, mentres que outros afogan ou enchen o estómago dos animais mariños ata que morren dunha morte  tortuosa. Tamén están os plásticos que se moven nos nosos océanos, e os  microplásticos, que se abriron paso ata os mariscos, o sal mariño e mesmo a auga embotellada. Si, definitivamente todos estamos a comer plástico.

Durante unhas probas nas que investigaba canto metano proviña da actividade biolóxica normal na auga de mar, descubriu que as botellas de plástico nas que poñía as mostras de auga xeraban máis metano que os organismos na auga. Foi un descubrimento inesperado.

"O equipo de científicos probou  policarbonato, acrílico,  polipropileno,  tereftalato de  polietileno,  poliestireno,  polietileno de alta densidade e  polietileno de baixa densidade ( LDPE), materiais utilizados para almacenar alimentos, téxtiles, materiais de construción e diversos artigos de plástico", detallan os autores na revista  PloS  One.

Ahora, unha investigadora da Universidade de Hawai en School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST), Sarah-Jeanne Royer, descubriu que os plásticos tamén liberan metano e  etileno -gases de efecto invernadoiro directamente relacionados co quecemento global-. Así as cousas, a nosa dependencia do plástico, non só está a abarrotar as praias con horrenda contaminación e asfixiando ás tartarugas mariñas, senón que está a contribuír ao quecemento global.

O peor non é que o  polietileno, usado nas bolsas dos supermercados, é o  polímero sintético máis producido e descartado a nivel mundial, senón que é o emisor máis prolífico de metano e  etileno, o que significa que estamos a liberar ambos os gases en todas partes.

Tendo en conta que esta fonte non está catalogada para avaliar os ciclos globais de metano e  etileno, significa que, debido a que este é un novo achado, estes gases non se tiveron en conta ao calcular e  modelar futuros escenarios de cambio climático, o que evidencia que nos perdemos unha posible fonte importante de gases de efecto invernadoiro. É a punta do iceberg (plástico).

Aínda por riba, é probable que os gases de efecto invernadoiro liberados polos plásticos continúen aumentando, pois está prognosticado que a taxa de produción de plástico duplíquese nas próximas dúas décadas.

Podemos facer algo?
 
Por suposto! Podemos facer moitas cousas: en primeiro lugar, podemos seguir presionando ás compañías de alimentos e bebidas para que propoñan materiais plásticos alternativos que non contaminen o medio ambiente, e ao mesmo tempo responsabilizalas polo desperdicio que producen e que deixan en mans do usuario final (que somos nós) para lidar con iso (reciclalo).

Tamén podemos rexeitar o plástico tanto como sexa humanamente posible na nosa vida cotiá. Utiliza bolsas de tea ou papel no supermercado, rexeita as  pajitas de plástico, opta por unha cunca de café  reutilizable para levar. Recolle o lixo que xeres na praia, e tamén na cidade (unha gran cantidade de plástico chega ao océano a través dos desaugadoiros pluviais). Fai o que poidas na oficina, na escola, na túa veciñanza... E ten isto en conta cando che resulte  tedioso: fai 40-50 anos antes de que os plásticos estendésense no mundo, todo o mundo vivía sen plástico. Non o necesitaban. Tiñan festas, vacacións na praia,  morgas e bebían café e refrescos. Almacenaban comida e cociñaban pratos e sobremesas exquisitos. E vivían sen plástico. Por que non podemos nós tamén?

Vía: Muy interesante
Voltar o listado